Filmweb
 
 

The West Wing: politikk, fiksjon og virkelighet

 

Handlingsreferat

Sesong 1
Vi møter president Jed Bartlet og hans medarbeidere: Sekretæren Dolores Landingham, stabssjefen Leo McGarry og hans sekretær Margareth, Leos nestkommanderende Josh Lyman og hans assistent Donna Moss. Kommunikasjonssjefen Toby Ziegler og hans nestkommanderende Sam Seaborn, samt presidentens personlige assistent, Charlie Young.

Pressetalskvinnen Claudia Jean ”CJ” Cregg har daglige pressemøter og bruker reporteren Danny Concannon for å lekke historier, og også privat kommer de godt overens. Og det fins nok av lekkasjer for CJ å håndtere: Sam Seaborn får problemer når han sjekker opp en dame som viser seg å være en luksusprostituert, en sannhet som lekkes til hans politiske motstandere.

Leos kone, Jennie, tar ut separasjon fordi hun syns han bruker for mye tid på jobben. Leo er på sin side ikke særlig fornøyd med at datteren, Mallory, dater Sam Seaborn. Leo er en tørrlagt alkoholiker og pillemisbruker, noe han frykter skal bli avslørt. Men større avsløringer lurer i kulissene: kona Abigail ”Abby” Bartlet forteller Leo at president Bartlet har MS, som hun i all hemmelighet har behandlet ham for.

Josh sin ex-kjæreste Mandy Hampton blir ansatt som rådgiver, til stor frustrasjon for Josh. Josh blir også interessert i den døvstumme kampanjekonsulenten Joey Lucas.

Det blir også tid til litt politikk, typisk er det en ny sak som avsluttes i hver episode, men serien bruker lenger tid på å behandle tilspissingen i situasjonen mellom India og Pakistan og komplikasjonene rundt utnevnelsen av en ny høyesterettsdommer.

Den første sesongen er satt i starten av Bartlets første presidentperiode, hvor presidenten og hans stab møter stadige utfordringer med å få gjennom lovforslag og tvinges til stadige kompromisser. Vise-president John Hoynes skaper også stadige problemer for presidenten og staben hans. Først i episoden ”Let Bartlet be Bartlet” tar presidenten og Leo beslutningen om å kjempe for sine idealer, uansett om de vinner frem.

Presidentens familie bor også i det hvite hus: kona Abbey som er lege og datteren Zoey som går på college i nærheten. Presidentens eldre døtre, Liz og Ellie har flyttet hjemmefra.

Zoey dater Charlie og mottar trusler for forholdet. Sesongen slutter med et attentatforsøk på presidenten, som en cliffhanger....

Sesong 2
... og først når vi kommer tilbake i andre sesong ser vi at det var Josh som ble skutt - han bruker mye tid på å bli frisk og lider av post-traumatisk stress-syndrom.

Nyheten om presidentens MS-diagnose blir kjent for flere av staben og etterhvert folket og blir svært omdiskutert: Lurte Bartlet det amerikanske folket når han ikke fortalte om den kroniske sykdommen? Han må søke råd hos det hvite husets advokat Oliver Babish om hvorvidt hans valg å ikke fortelle om sykdommen er straffbart.

Bartlet ansetter republikaneren Ainsley Hayes som rådgiver. I den siste episoden må presidenten avgjøre om han skal stille til valg en annen periode, i en episode hvor Mrs. Landingham begraves og presidenten tenker tilbake på sitt dårlige forhold til sin far.

Sesong 3
Den tredje sesongens oppstart ble forsinket som resultat av angrepet på World Trade Center 11. september 2001. West Wing var den første dramaserie som adresserte hendelsene, når det produseres en egen episode som sendes 3. oktober: Isaac and Ishmael (S03EP01), som handler om når en skoleklasse blir innstengt i det hvite hus under en lockdown på grunn av av de ansatte i det hvite hus, som er fra midt-østen. Episoden introduseres av West Wing skuespillerne som forklarer forbindelsen til 11. september. Bare tre uker etter angrepet adresserer serien spørsmål om rase, frykt og hevn på en måte som vekket bred oppmerksomhet.

De allerede planlagte episodene i sesong 3 begynner ikke å sendes før 10. oktober, og i denne sesongen splittes handlingen mellom administrasjonen i det hvite hus og valgkampen for Bartlets andre periode, etter at han annonserer at han stiller til valg igjen. Beslutningen skaper diskusjoner i presidentens sengekammer, ettersom han hadde en avtale med Abbey om å bare inneha embetet en periode.

Kongressen etterforsker Bartlet administrasjonen om Bartlets MS etter at det blir allmenn kjent, hvilket er handlingen i store deler av sesongen. Men det er også plass til romantiske komplikasjoner: Donna treffer en hyggelig fyr som viser seg å være lederen av kongressens etterforskning. Josh innleder et forhold til kvinnesaksforkjemperen Amy Gardner. Når C.J. får dødstrusler for å ha sagt hva hun syns om behandlingen av kvinner i Saudi-Arabia blir hun tildelt en livvakt som hun har en romanse med.

Serien får en økt internasjonal profil når Bartlet tvinges til å engasjere seg i både Israel-Palestina konflikten og Nord-Korea, samt konflikter i Qumar og Kongo. Terrorisme blir også et tema i denne sesongen, når Bartlet administrasjonen foreslår lovgivning om miljøverns-terrorisme. Sesongen dessuten slutter med at Bartlet må bestemme hvorvidt Abdul Shareef, en viktig midt-østen diplomat fra Qumar som planlegger terrorisme, skal få immunitet. I strid med all internasjonal lov gir Bartlet ordre om å ta livet av terroristen.

Sesong 4
I den fjerde sesongen vinner Bartlet valget og hans andre periode begynner. Visepresidenten byttes ut etter en sexskandale og Sam forlater erstattes av Will Bailey i staben når han flytter til California for å drive valgkamp for en senator.

Nyhetene om Shareefs henrettelse blir en internasjonal sak, som Qumars regjering etterforsker, og Leo allierer seg med Israel, hvilket trapper opp konflikten i Midt-Østen. Presidenten sliter med dårlig samvittighet for drapet. Presidenten og hans stab må ta stilling til folkemordet i et afrikansk land. Debbie Fielder får jobb som presidentens sekretær.

Toby venter tvillinger med sin ex-kone, kongresskvinnen Andrea ’Andie’ Wyatt og forsøker å få henne til å gifte seg med ham. Charlie blir sjalu når Zoey kommer hjem på besøk med en fransk, adelig kjæreste.

Josh sin jakt på en ny visepresident viser seg vanskelig og når Bartlet bestemmer seg for å fratre embetet etter at Zoey blir kidnappet blir det republikaneren og ’Speaker of the House’ (tilsvarende den norske stortingspresidenten), Glen Allen Walken som tar over presidentembetet.

Sesong 5
Det skal vise seg å ikke være helt lett å få tilbake presidentembetet igjen, men US Marines befrir Zoey fra kidnapperne og Bartlet kommer tilbake som en svekket president og tvinges til en rekke kompromisser av en ny, maktfull ’speaker’, blant annet nominasjonen av den lite imponerende ”Bingo Bob” Russel som visepresident.

Amy kommer i konflikt med presidenten når hun som Abbeys rådgiver pusher sin agenda om kvinnevold. Ytterligere konflikter om Abbeys rolle oppstår når hun hjelper til som lege ved en klinikk og hun går med på å opptre på barne-tv for å skape et ’mykere’ image.

Presidenten blir motvillig involvert i konflikter mellom Israel og Palestina, i Sudan og Iran. Selv om han avviser å hjelpe en avhopper fra Nord-Korea i frykt for en opptrapping av konflikten med landet tvinges han til en konfrontasjon når fem amerikanske soldater må reddes ut fra bak fiendens linjer.

Kate Harper ansettes som presidentens nye militær-rådgiver. Donna skades i et besøk på Gaza-stripen og Josh flyr over til Tyskland hvor hun ligger på sykehus. Mens han er i Tyskland blir Josh involvert i den pågående konflikten mellom Israel og Palestina.

Sesong 6
Israel-Palestina konflikten fortsetter, og president Bartlet inviterer partene til Camp David hvor han forhandler. Under forhandlingene får Leo et hjerteinfarkt og CJ overtar hans jobb som stabssjef. Annabeth Schott gjør sitt beste i å coache Toby i CJs funksjon som pressetalsmann.

Josh rekrutterer kongressdemokraten Matthew Santos som presidentkandidat og forlater det hvite hus for å lede hans kampanje for å bli demokratenes presidentkandidat. Donna, frustrert med manglende jobbmuligheter, sier opp for å jobbe for visepresident Bob Russels kampanje om samme posisjon, i kamp mot den tredje kandidaten er den tidligere visepresidenten Hoynes. Det er til slutt Santos som vinner nominasjonsprosessen og som kandiderer mot republikaneren Arnold Vinick i sesong syv.

En lekkasje (med klare referanser til den amerikanske ”Plame-affæren” fra 2003) om det amerikanske romprogrammet ryster det hvite hus ved sesongens avslutning og fortsetter å rulles opp i seriens siste sesong.

Sesong 7
Sesongen deles mellom kampanjen, hvor vi følger Santos-kampanjen mot Vinick på turne over hele USA, og Bartlet-administrasjonen, hvor presidenten beordrer en full etterforskning av lekkasje-saken. Etter at CJ lenge mistenkes for å være kilden til lekkasjen er det Toby som til slutt tilstår og han får umiddelbart sparken og dømmes til fengselsstraff.

CJ jobber tett med Kate om den overhengende faren for krig mellom Russland og Kina om Kazakhstan, en eksplosjon i et kjernekraftverk i California og sultkatastrofen i Darfur, Sudan.

Presidentens datter, Ellie, er gravid og gifter seg. Mannen til Presidentens tredje datter, Liz, har en affære med barnepiken og må trekke seg fra valgkampen for en plass i Kongressen. Will og Kate dater i all hemmelighet. Danny Concannon kommer tilbake og vil at CJ skal gifte seg med ham

I Santos-kampanjen blir Leo visepresident-kandidat og hyrer Annabeth som sin rådgiver. Jos jobber motvillig sammen med både Louise ’Lou’ Thornton og med Donna, som Lou hyrer selv om Josh nekter henne en stilling i kampanjen på grunn av hennes arbeid for Russel.

Leo dør (skuespilleren John Spencer, som spilte Leo døde plutselig under innspillingen av den siste sesongen) og Santos-kampanjen er i sorg når valgnatten kommer og Santos vinner etter et tett race. I seriens finale ser vi Bartlet forlate det hvite hus og, som sin siste presidentgjerning, benåde Toby.
 

Amerikansk tv-drama

Med utgangspunkt i fire tv-serier fra 2000-tallet gir vi her en innføring i amerikansk tv-dramas historie og i tv-analyse. Naviger i menyen under eller print teksten.

Innhold

Forside

Hvorfor amerikansk tv-drama?

Om studieopplegget

Analysér en selvvalgt tv-serie

Tv-historie

Såpeopera

"Kvalitets-tv"

Amerikansk kanalsystem

Tv-seriene fra 00-tallets USA

Grey's Anatomy

The West Wing

The Sopranos

True Blood

 
 
 
Film & Kino Filmens Hus, Dronningens gate 16, Postboks 446 Sentrum, 0104 Oslo. Tlf: 22 47 45 00 / Faks: 22 47 46 99. Webredaktør: Birgitte Langballe