Filmweb
 
 

The Sopranos: mafiamenn i krise

 

Handlingsreferat

Sesong 1
Serien starter med at Tony Soprano oppsøker psykologen Dr. Jennifer Melfi, som han har fått anbefalt av sin nabo etter et antatt panikk-anfall. Tony er skeptisk til både konseptet terapi og til hva det vil bety for hans rykte om noen får vite at han treffer en psykolog, et åpenbart svakhetstegn blant hans ’kolleger’. Dr. Melfi gir ham en resept på lykkepiller men forsøker samtidig å gjennom terapi adressere de underliggende utfordringene i Tonys liv, hans vanskeligheter med å balansere ønsket om å være en god far med gangsterlivets utfordringer.

Tony utvikler en dyp fascinasjon for Dr. Melfi, erklærer sin kjærlighet til henne og får henne skygget av Detective Vin Makazian, en korrupt politimann som tar oppgaven litt vel alvorlig og ender opp med å banke opp kjæresten hennes. Dr. Melfi er redd for Tony, men har helt fra starten en dyp fascinasjon for ham og terapisesjonene er fylt av seksuelle undertoner. Mens Tony er utro med Irina og fantaserer om Dr. Melfi søker Carmela både åndelig veiledning og seksuell spenning hos presten Phil Intintola.

Og mafiaen har store utfordringer når Sopranos starter: Familiens overhode er i fengsel og den fungerende bossen, Jackie Aprile, dør av kreft, hvilket skaper en maktkamp blant undersjefene – først og fremst mellom Tony Soprano og hans ”onkel” Jackie: Corrado ”Junior” Soprano. Godt hjulpet av strategier fra terapien installerer Tony Junior som boss, mens han selv fortsetter å trekke i trådene.

Tonys nærmeste medarbeidere er ”Big Pussy” Bompensiero, Paulie Walnuts og Silvio Dante. Sentral er også Christopher Moltisanti, Tonys nevø og mulige kronprins. Foruten på strippebaren henger de vanligvis utenfor slakterbutikken Satriales og restauranten Vesuvio, drevet av Tonys venn Arti Bucco og et viktig omdreiningspunkt i den første sesongen. Ute av stand til å stoppe Juniors planer om å henrette en konkurrent på restauranten brenner Tony den ned for å ikke ødelegge forretningen.

Tonys mor, Livia, er et viktig bindepunkt mellom de to familiene og er et tilbakevendende tema for Tonys terapisesjoner. På privatplanet gjør Livia Tonys liv surt med sin negative holdning og klaging over at han har installert henne på et gamlehjem. Hun tar sin hevn gjennom å fortelle Junior at Tony går i terapi og at han har konspirert med de andre capoene og i virkeligheten styrer hele butikken. Junior arrangerer deretter, med Livias samtykke, et mordforsøk på Tony.

Mafiafamilien lever under konstant overvåkning av FBI, som alltid forsøker å verve tystere. Tony får et tips fra Det. Makazian om at Big Pussy er tyster, en mistanke som styrkes når han plutselig forsvinner, men Makazian tar livet av seg før ryktet bekreftes. Mistanken rettes imidlertid mot Jimmy Aliteri, som henrettes. Tonys menn tar også livet av Juniors nærmeste medarbeidere og Tony oppsøker Livia for å ta et mindre terapeutisk oppgjør med mora si. Når Tony kommer til gamlehjemmet har Livia et slaganfall og hun unnslipper så vidt hans hevn.

Sesong 2
Oppgjøret med Junior har tvunget Tony til å drive Dr. Melfi ut av kontoret, i frykt for hevnaksjoner - og selv om Tony nå er den fungerende bossen så er hun et nervevrak. Hennes egen psykolog, Dr. Elliot Kupferberg, er bekymret når hun ikke vil slutte å se ham, på tross av at hun drikker tett og innrømmer sin fascinasjon for den voldelige pasienten.

Junior får slippe ut av fengsel med husarrest og tilbringer dagene med å se på såpeopera med sin eneste følgesvenn, den matglade Bobby ”Bacala” Baccalieri. Tony unngår både Junior og mora. Big Pussy kommer tilbake etter et mistenksomt fravær og det viser seg at ryktene stemte, han er FBIs informant. Pussy blir til slutt avslørt som informant og blir dumpet i sjøen av Tony, Silvio og Paulie i sesongens siste episode.

Denne sesongen får selskap av flere nye karakterer: Tony reiser til Italia for å sikre forretninger med gamlelandet, og tar med seg Furio Giunta tilbake for å styrke muskelstyrken sin. Richie Aprile, Jackies bror, kommer ut av fengsel og blir en hodepine for Tony både som lovløs gangster og som kjæresten til Tonys nyankomne søster, Janice. Junior informerer Tony om at Richie Aprile planlegger et mytteri, og Tony ber Silvio fikse situasjonen, men Rickies forlovede Janice kommer ham i forkjøpet. De krangler, han slår henne og hun hevn med hans pistol.

Christopher står i bresjen for aksjesvindel i denne sesongen, og blir nesten drept av to av medarbeiderne som vil skape en karriere for seg selv. De to ambisiøse unge mennene overlever ikke forsøket. Christopher arbeider samtidig med sin karriere som manusforfatter. Han forlover seg med kjæresten Adriana La Cerva, som arbeider på Vesuvio som vertinne.

Carmela flørter med tapetleggeren Victor, som kysser henne, men feiger ut når han innser hvem hun er gift med. Carmela, som vanligvis har slike sjelekvaler med hennes manns arbeid, viser selv muskler når hun truer søsteren til naboen, Jean Cusamano, til å skrive en anbefaling for Meadows college-søknader.

Når Tony slår opp med Irina forsøker hun å ta selvmord og det blir trøbbel i ektesengen når Carmela oppdager at de enda har kontakt. En vakker pelskåpe formilder henne og sesongen slutter i harmoni med Meadows ’graduation’-fest. ?

Sesong 3
Livia dør og Janice flytter inn i huset hennes. Dr. Melfi presser på i terapien for å få Tony til å reflektere over sitt forhold til henne, og nekter selv å følge rådene fra ex-mannen og hennes egen psykolog om å avslutte terapien. Carmela blir med Tony i terapi, og selv om deres parterapi ikke går særlig bra så skaffer hun sin egen terapeut, men slutter når han insisterer på at hennes eneste utvei er å skille seg fra Tony.

Dr. Melfi blir voldtatt på vei hjem fra kontoret en kveld, politiet finner gjerningsmannen men må slippe ham på grunn av en teknisk feil når de arresterer ham. Dr. Melfi har livlige drømmer om hevn, men bestemmer seg til slutt for ikke å fortelle Tony om hendelsen, i full visshet om hva han vil gjøre om han får vite sannheten. På venterommet til Dr. Melfi treffer Tony Gloria Trillo, en bilselger som han innleder et stormfylt forhold til.

Tony innleder en tettere dialog med New York-bossen Johnny Sack og hans assosierte, mens hans lokale gangstervenner fortsetter å skape problemer. Vi introduseres for Ralph Cifaretto, som returnerer fra et opphold i Miami, blir kjæreste med Jackie Apriles enke, Rosalie, og tar snart ansvar for å styrke Aprile-familiens status, sammen med med Jackie Aprile Jr. Ralph har gode inntjeningsevner, men er ikke i stand til å adlyde Tony, hvilket gjør at Tony overser ham for forfremmelse, til fordel for den mer medgjørlige Gigi Cestone. Ralph krysser grensen når han banker opp og dreper sin gravide ”kjæreste”, Tracee, hvilket trapper opp konflikten mellom ham og Tony. Når Gigi dør tvinges Tony imidlertid forfremme Ralphie til capo.

Meadow starter på college og dater en afroamerikansk jøde, hvilket Tony misliker. Han er derfor først lettet over at hun blir sammen med Jackie Aprile Jr. Men Jackie er på skråplanet, han ignorerer Tonys råd, hopper av universitetsstudiene og vier seg til håpet om å bli ’made’ sammen med kameratene Dino og Carlo. I et forsøk på å markere seg raner de en kortkveld, hvor Dino og Carlo dør – og som straff bestemmer Ralph at Jackie skal lide samme skjebne.

FBI trapper opp etterforskningen av Tony. Junior blir diagnostisert med magekreft.

Sesong 4
New York-gangsteren Johnny Sack blir rasende da han hører at Ralph har fleipet om hans tjukke kone, hvilket setter i gang en rekke konspirasjoner, Johnny beordrer Ralph drept på tross av Carmines beslutning og Carmine beordrer Johhny drept som hevn. Ingen av ordrene blir gjennomført.

Janice gjør sine hoser grønne hos Bobby Baccalieri etter at hans kone dør. Meadow sliter med depresjoner etter Jackies død, og engasjerer seg som frivillig i et juridisk rådgivningsprogram. Foreldrenes forsøk på å få henne til å gå til en psykolog for å ta skolen mer på alvor går ikke helt som planlagt når psykologen heller vil snakke om Meadows frigjørelse fra foreldrene.

Tony og Ralph kjøper hesten Pie-O-My som raskt tjener inn investeringen, men som dør i en brann i stallen. Tony mistenker Ralph for å ha antent brannen for forsikringspengene og dreper ham da Ralph bekrefter dette.

Junior utvikler Alzheimers etter at han faller utenfor rettssalen og rådes til å utnytte sin medisinske tilstand i rettssaken, men det viser seg at Juniors faktiske hukommelsestap bidrar til å undergrave hele hans forsvar.

Christopher hevner seg på sin fars morder, Detective Lieutenant Barry Haydu. Hans heroinmisbruk øker stadig og Christopher ender opp på rehab etter en intervensjon hvor hele familien er til stede. Adriana får en ny venninne som er FBI-agent og som tvinger henne til å bli informant, mot trusselen om å arrestere henne for besittelse av heroin.

Tony er misfornøyd med de manglende resultatene av terapien og slutter å gå til Dr. Melfi. Carmela er frustrert over økonomiske bekymringer og Tonys utroskap og utvikler et tett forhold med Furio, som i lojalitet til sin sjef returnerer til Italia når det viser seg at han deler Carmelas følelser. Når Tonys tidligere elskerinne Irina ringer Carmela og forteller at Tony har en affære med hennes kusine renner det over for Carmela, som kaster ham ut.

Tony setter ut ryktet om at det er Johnny Sacks som har drept Ralph og takker nei til Johnnys forslag om å drepe Carmine. Spenningen mellom Jersey og New York øker.

Sesong 5
Når sesongen starter er Carmela og Tony separert og Tony bor i moras gamle hus sammen med Artie Bucco, som også er skilt. Carmela har et kort forhold til Anthonys rådgiver på skolen, som tar slutt når han mistenker at hun bare er sammen med ham for å sikre Anthony gode karakterer. Meadows kjæreste, Finn, får sommerjobb på en av Tonys byggeplasser. Finn slutter i frykt, når han tar Vito Spatafore, capo i Aprile familien og leder av arbeidet, på fersken i oralsex med en sikkerhetsvakt på byggeplassen.

Carmine dør av et slag tidlig i sesongen, hvilket åpner for en gjengkrig om rollen som boss i New York, mellom Johnny Sack og Carmines sønn, Carmine Jr.

Tony Blundetto, Tony Sopranos fetter, kommer ut fra fengsel og takker nei til tilbudet om en jobb for heller å åpne et eget massasjeinstitutt. Han blir imidlertid lokket tilbake til sin kriminelle bane av et oppdrag om å drepe en av Johnnys menn, broren til Phil Leotardo, hvilket setter i gang en rekke hevnaksjoner.

Adriana og Tony har en flørt gående, noe som ender med at de kræsjer i en bil på jakt etter kokain en kveld. Konfrontert med ryktene om at de hadde sex når de kræsjet havner Christopher på fylla og forsøker å drepe Tony. Adriana sliter med skyldfølelse for tystingen og relaterte mageproblemer - tilstår til slutt til Christopher og forsøker å overbevise ham om at de kan flykte sammen, inn i FBIs vitnebeskyttelsesprogram. Christopher banker henne opp og forlater leiligheten under påskudd av å skulle kjøpe røyk. Han ringer Tony, som sender Silvio for å hente Adriana. Silvio forteller henne at Christopher er på sykehuset etter et selvmordsforsøk, men Sil kjører ut i skogen og henretter Adriana.

For å unngå at Tony B. blir torturert av Phil Leotardo, dreper Tony Soprano ham selv, hvilket gjør Phil rasende. Johnny Sack og Tony forenes ved sesgonges slutt på et møte i Johnnys hus, men avbrytes av FBI, som arresterer Johnny mens Tony flykter til skogs. Tony og Carmela forenes også i slutten av sesongen, mot løftet om at Tony skal være mer lojal og lover å betale for Carmelas nye eiendomsprosjekt.

Sesong 6
Den nå senile og forvirrede Junior skyter Tony ved en feiltagelse – og sender ham inn i et koma som varer i flere episoder, hvor han drømmer han er Kevin Finnerty, en helt vanlig mann på forretningsreise. Når han våkner fra koma er han fast bestemt på å endre sitt liv, men møter snart på store utfordringer: Johnny Sack dør av lungekreft i fengselet og Phil Leotardo tar over New York før han retter blikket mot New Jersey. Først beordrer han Bobby Baccalieri drept, så Silvio, som ender opp i koma. En avtale med resten av New York-familien tillater imidlertid at Tony tar hevn og etter et tips fra FBI får Tony Phil drept.

Christopher fortsetter arbeidet med sitt filmmanus og reiser blant annet til Los Angeles med Carmine Jr. for å få Ben Kingsley med på filmen Cleaver (“Basically a mix of The Godfather and Saw”). Han får tilbakefall til både alkohol og narkotika flere ganger og en kveld han er høy kræsjer han bilen med Tony. Christopher er hardt skadet og Tony kveler ham til døde.

Anthony Jr. blir dumpa av forloveden og blir deprimert og forsøker å ta selvmord i familiens svømmebasseng. Dr. Melfis venner overbeviser henne om at Tony ikke gjør fremskritt og at hans sosiopatiske side kanskje nyter godt av psykoterapien. Hun avbryter pasientforholdet.

Sesongen avsluttes brått med en familiescene med Tony, Carmela, Anthony Jr. på en diner. Meadow ankommer sent og krysser gaten utenfor, og i det døra går opp så ser Tony opp med et forventningsfullt blikk – så går skjermen i sort og rullektekstene avslutter serien.
 

Amerikansk tv-drama

Med utgangspunkt i fire tv-serier fra 2000-tallet gir vi her en innføring i amerikansk tv-dramas historie og i tv-analyse. Naviger i menyen under eller print teksten.

Innhold

Forside

Hvorfor amerikansk tv-drama?

Om studieopplegget

Analysér en selvvalgt tv-serie

Tv-historie

Såpeopera

"Kvalitets-tv"

Amerikansk kanalsystem

Tv-seriene fra 00-tallets USA

Grey's Anatomy

The West Wing

The Sopranos

True Blood

 
 
 
Film & Kino Filmens Hus, Dronningens gate 16, Postboks 446 Sentrum, 0104 Oslo. Tlf: 22 47 45 00 / Faks: 22 47 46 99. Webredaktør: Birgitte Langballe