Filmweb
 
 

The Sopranos: mafiamenn i krise

 

Begynnelsen. Sopranos pilot og univers

(Episoden “Sopranos”, S01EP01, tidskode 00:00:00 – ca 00:12:00)

Piloten til en serie er den aller første episoden, som brukes for å selge inn en serie til et nettverk eller kanal. Denne ’testepisoden’ danner grunnlag for beslutningen om hvorvidt man skal sette serien i produksjon. Det gjør at pilot-episoden er et godt grunnlag for analyse av serien fordi den er nødt til å være så tydelig, både hva gjelder univers, karakterer og hovedkonflikter.

De tolv første minuttene av ”Sopranos” (S01EP01) etablerer effektivt seriens univers og hovedkonflikter.

Vignetten
Episoden starter med seriens vignett (slik alle seriens episoder starter) filmet fra Tonys bil, hvor han kjører fra New York til New Jersey. Det håndholdte kameraet gir illusjonen av at det er Tonys blikk vi deler, der han kjører med Manhattan i ryggen (vi ser World Trade Center tårnene i sidespeilet), forbi det øde industriområdet Meadowlands, hvor gangsterne ofte foretar henrettelser eller dumping av lik, til New Jerseys bykjerne, forsteder, middelklasseklynger og til slutt ut til den landlige idyllen rundt Tonys overklassehjem.



Vi ser bare fragmenter av Tony, munnen som blåser røyk fra en feit sigar, den kraftige hånda med et tjukt gullkjede og lillefingerring, hans furede panne i bakspeilet, før han parkerer bilen og stiger ut.

På lydsporet hører vi Alabama 3 synge ”Woke up this morning”, en sang som kan ses som en sang om gangsteren Tony: Woke up this morning / Got myself a gun (…)Born under a bad sign / with the blue moon in your eyes (…) Papa never taught you / about right and wrong - en historie om en desillusjonert og deprimert mann, en ’self made’ gangster med selvmordstanker.

Vignettens reise forteller den ’lille’ historien: om Tony Sopranos to verdener - det harde og voldsomme yrkeslivet og den beskyttede idyllen han har etablert for familien med i villaen med svømmebasseng, hushjelp og råflotte biler. Men vignetten forteller også en større historie: om italienerne og Tonys klassereise i USA, som henger sammen med italienernes kobling til mafiaen, i serien både en sannhet (Tony og hans kamerater tjener til livets opphold gjennom organisert kriminalitet) og en myte (Dr. Melfis eks-mann arbeider for å bekjempe fordommene mot italienere).

New Jersey møter Manhattan
Den aller første scenen etter vignetten behandler det samme temaet. Vi møter vår protagonist / hovedperson, Tony Soprano, i venterommet til Dr. Jennifer Melfi, hvor han skuler mot en statue av en naken kvinne Dr. Melfi har stående.

Kamaeraet sniker seg inn på Tony, som tross sin betydelige størrelse virker liten og bortkommen i det stilrene kontoret. Hans åpenbare skepsis mot den utstilte kvinneskikkelsen virker komisk, hvilket blir understreket når vi senere får vite at han eier strippeklubben Bada Bing, hvor kvinner poserer og danser med store silikonbryst, i kontrast til den statuens ”smakfulle” nakenhet.

Tony har fått en rekke referanser til psykologer fra sin nabo, Dr. Cusumano, men avslører i løpet av sesongen at han valgte Dr. Melfi fordi hun også er italiensk. Men det er det eneste de har til felles - mens Tony sitter breibeint og ukomfortabel i psykologstolen er veggene i Dr. Melfis kontor dekket av bøker og diplomer fra Universitetet, hennes beige buksedress diskret og korrekt, hennes tone profesjonell og kontrollert.

large_melfi 

















Tony har oppsøkt psykologen fordi han kollapset under fødselsdagsfesten til Anthony Jr., og sammen med Dr. Melfi snakker han seg gjennom dagen før kollapsen. Tony introduserer seriens overgripende tema i voice over over bildene fra morgenen dagen han kollapset:

I don’t know...
The morning of the day I got sick, I’d been thinking
It’s good to be in something from the ground floor
And I came too late for that, I know
But lately I’m getting the feeling that I came in at the end
The best is over


[Dr. Melfi: Many Americans, I think, feel that way]

I think about my father
He never reached the heights like me
In a lot of ways he had it better
He had his people, they had their standards, they had pride
Today, what do we got?


Deretter møter vi andefamilien som har slått seg ned i Tonys svømmebasseng, som han begeistret forsøker å vise frem til Carmela og barna. Spenningene hjemme er åpenbare, med Carmela som er sur på Tonys utroskap og med de bortskjemte barna.

Helt fra første scene er terapikonseptet en utfordring for Tony og Dr. Melfi, han bruker eufemismen ”Waste management consultant” om sitt arbeid og hun, som åpenbart kjenner til Tonys egentlige yrke, stopper ham når han skal til å fortelle om en pengeinnkrevingsjobb han og Christoffer var på den samme morgenen.

- Jeg blir nødt til å rapportere det om jeg tror at noen skal komme til skade!, avbryter Dr. Melfi, som skjønner hvor historien bærer hen. - We had coffee! smiler Tony uskyldig – før vi ser bildene av at Tony og Christoffer jage en forsikringsmann som har lånt penger for å gamble. I sin gigantiske SUV jager en leende Tony forsikringsmannen gjennom et parkområde, treffer ham med bilen og fortsetter å banke ham opp foran sjokkerte tilskuere.

Denne scenen, hvor vår hovedperson nyter adrenalinkicket av biljakten og å sparke en stakkarslig gambler i magen er en sterk kontrast til de eksistensielle overveielsene vi akkurat hørte ham fortelle Dr. Melfi om. På lydsporet hører vi lystig femtitallsmusikk, en påminnelse om at de ”gode, gamle tidene” Tony drømmer om å få tilbake kanskje ikke akkurat det Dr. Melfi mente da hun sa at de fleste amerikanere deler hans lengsel til enklere tider?

Scenen forteller oss ikke bare om Tonys hensynsløse karakter, den sier også noe om mafiaens virkelighet, her snakker vi ikke om overfall i mørke bakgater, denne brutaliteten er åpenlys og uutfordret fordi tilskuerne - vi andre - er redde.

På 12 minutter har vi slik lært Tony Soprano å kjenne, hans depresjon og eksistensielle søken og den indre konflikten mellom familiemannen og gangsteren Tony som skal prege resten av serien.

Piloten fortsetter med å gi oss flere detaljer til dette tablået: vi møter Tonys kollegaer, hans krevende mor og misfornøyde onkel. Christopher begår en forhastet henrettelse av en konkurrent og Tony brenner ned restauranten til vennen, Arti Buco, fordi han ikke lykkes overtale Uncle Junior om å ikke skyte en mann der (og dermed ødelegge forretningen).
 

Amerikansk tv-drama

Med utgangspunkt i fire tv-serier fra 2000-tallet gir vi her en innføring i amerikansk tv-dramas historie og i tv-analyse. Naviger i menyen under eller print teksten.

Innhold

Forside

Hvorfor amerikansk tv-drama?

Om studieopplegget

Analysér en selvvalgt tv-serie

Tv-historie

Såpeopera

"Kvalitets-tv"

Amerikansk kanalsystem

Tv-seriene fra 00-tallets USA

Grey's Anatomy

The West Wing

The Sopranos

True Blood

 
 
 
Film & Kino Filmens Hus, Dronningens gate 16, Postboks 446 Sentrum, 0104 Oslo. Tlf: 22 47 45 00 / Faks: 22 47 46 99. Webredaktør: Birgitte Langballe