Filmweb
 
 

True Blood, blodig fantasi

 

Middelklassens liberale fantasi

Tonen i piloten etablerer det overdrevent trashy True Blood-universet. At Tara strør sukker på sin allerede pastellfargede, søte frokostblanding (S01EP02) er som et bilde på seriens ironiske tone. Her males det med bred pensel, med grov humor og ekstreme karakteristikker av seriens miljø og karakterer. Det er Amerika med stor A, alle våre fordommer blir bekreftet, av et bakstreversk, rasistisk USA som er befolket av white-trash bønder og religiøse fundamentalister.

True Blood er først og fremst en fantasyfortelling uten umiddelbare lenker til virkeligheten, men den etablerer likevel en liberal grunnholdning med humoren knyttet til vampyrer og homofile – ikke bare fins det homofile vampyrer (litt atypisk en tjukk slubbert som bare vil se tv), hele vampyrdebatten gjør narr av det religiøse USAs forhold til homofile. Vampyrene kommer ut av kistene sine, sies det, hvilket er en lenke til homofile (som kommer ’ut av skapet’), og den religiøse menigheten i serien har ”God hates fangs” som sitt slogan (som et ordspill på ”God hates fags” – hvor fag er slang for homo).

Mye av humoren og de samfunnskritiske elementene i fortellingen etableres gjennom parallelhistoriene til selve True Blood serien som skapes gjennom ekstramaterialet, som debattprogram (er vampyr-tilstanden medfødt eller er den kulturelt skapt?) eller kampanjefilmen Say NO to the Vampire Rights Amendment:



Det fins flere eksempler: Opptak av en vampyr-apell fra en demostrasjon eller en tegnefilm for barn om vampyrers rettigheter

The others
Med ironisk distanse setter Ball her i spill de viktigste tabuemnene i USA: sex, rase og religion. Og han bruker vampyren for å tematisere USAs frykt for ”de andre”. Selv afro-amerikanere, homofile og voodoo-prester har her fått en plass i det trange bysamfunnet – det er vampyrene som er de nye ”andre”.

Lokalsamfunnets skepsis mot Bill blir dermed en metafor for USAs traumer etter 11. september og kritikken mot krigene George W. Bush startet i etterkant av terrorangrepet (som boka The Shock Doctrine, som Tara leser i piloten, er en referanse til: Naomi Kleins kritikk av kapitalismens ideologi og globale konsekvenser trekkes helt frem til Bushs okkupasjon av Irak i 2003).

Vår heltinne og moralske senter, Sookie, etablerer seriens liberale grunnholdning: ”I happen to think judging an entire group of people based on the actions of a few individuals within that group is morally wrong!”

TB5 

Mens Sookie er vårt identifikasjonspunkt og moralske senter i seriens tornado av sex og vold er det Tara som representerer linken til verden utenfor, til politikk og ideologisk debatt. Hun er kritisk til voodo-ritualene moren gjør for å bli frisk og er en forbannet afroamerikansk kvinne som er lei det steroetype bildet samfunnet har av henne. Vi inviteres til å sympatisere med Tara når hun krangler med den tjukke amerikanske kvinnen i butikken, enda en nådeløs karakteristikk av det bakstreverske lokalsamfunnet.

Ved å leke med assosiasjonene til frykten for pedofile, borgerrettighetsbevegelsen, homobevegelsen bruker Ball her fantasy-sjangeren til å skape en samfunnskritisk metafor. Hendelsene i Bon Temps blir et bilde på hele Amerika, det trashy, det kristen-konservative, det liberale, kulturkonflikter som settes i perspektiv av den nye ”rasen”, vampyrene.

Men der West Wing velger en debatterende form for å ta opp 11. september hendelsene kan True Blood gå langt mer rett på sak ved å bruke både humor og fantasy-sjangeren, som ikke har et direkte forhold til virkeligheten. Dette gjør også at Balls samfunnskritikk er langt mindre direkte og håndterbar. At vi morer oss over paralleller mellom vampyrer og homofile kan ikke ses som noe partsinnlegg i – for eksempel – diskusjonen om homofile skal få gifte seg eller adoptere.

True Bloods satire er vanskelig tilgjengelig, ikke overforklarende eller politisk korrekt. Men denne ekskluderende tonen er neppe i strid med HBOs ønsker, det bidrar tvert imot til å styrke profilen til kanalen som tv for smarte, velutdannede mennesker.

Oppgaver / Til diskusjon:
  1. Finner du flere eksempler på at lokalsamfunnet Bon Temps skildres som bakstreversk og bondsk? Hvilke karakterer støtter opp under denne karakteristikken?
  2. Hvilke karakterer blir fremstilt positivt? Er disse lokale karakterer eller innflyttere?
  3. Hvorfor tror du at Sookies karakter skildres som så spesiell i fortellingene?
  4. Kan du finne andre eksempler på at fantasy-fortellinger sier noe om samtiden?
 

Amerikansk tv-drama

Med utgangspunkt i fire tv-serier fra 2000-tallet gir vi her en innføring i amerikansk tv-dramas historie og i tv-analyse. Naviger i menyen under eller print teksten.

Innhold

Forside

Hvorfor amerikansk tv-drama?

Om studieopplegget

Analysér en selvvalgt tv-serie

Tv-historie

Såpeopera

"Kvalitets-tv"

Amerikansk kanalsystem

Tv-seriene fra 00-tallets USA

Grey's Anatomy

The West Wing

The Sopranos

True Blood

 
 
 
Film & Kino Filmens Hus, Dronningens gate 16, Postboks 446 Sentrum, 0104 Oslo. Tlf: 22 47 45 00 / Faks: 22 47 46 99. Webredaktør: Birgitte Langballe